Ученые нашли в Аравии следы древних людей. Это не неандертальцы

<br />
Ученые нашли в Аравии следы древних людей. Это не неандертальцы<br />

Фото:
Новости мира инноваций

Недавние исследования, подчеркнувшие роль Аравийского полуострова в жизни первобытных людей, показали, что человечество неоднократно расселялось внутри полуострова, когда его суровые пустыни превращались в пышные луга. Однако характер и точное время этих расселений определить не удавалось из-за нехватки материалов и несовершенных палеоэкологических данных.

В новом исследовании, опубликованном в издании Science Advances, ученые из института химической экологии Макса Планка и Научного центра истории человека в Йене (Германия), а также Лондонского университета Ройял Холлоуэй (Великобритания) вместе с группой международных партнеров описали большое скопление окаменелых следов, которые удалось обнаружить в отложениях древнего озера в пустыне Нефуд в Саудовской Аравии.

Следы, возраст которых примерно 120.000 лет, включают человеческие, а также следы слонов, лошадей и других животных. Эти находки представляют собой самые ранние датированные свидетельства миграции людей в эту часть мира; ровесники хорошо известного переселения людей из Африки в Левант.

Кроме того, похоже, что характер миграции и использование ландшафта людьми и крупными млекопитающими тесно связаны, возможно, как реакция на засуху и сокращение запасов пресной воды.

Зеленая Аравия в истории первобытных людей

Поскольку Аравийский полуостров известен своими большими сверхзасушливыми пустынями, негостеприимными для древних животных и людей, Аравии всегда уделялось значительно меньше внимания, чем Африке или Евразии, жизненно важным для понимания истории человечества. Однако исследования, проведенные за последние 10 лет, показали, что так было не всегда: в течение нескольких последних миллионов лет природные условия в Аравии претерпевали значительные изменения.

— Иногда в прошлом доминирующие внутри полуострова пустыни превращались в обширные луга с пресноводными озерами и реками, пояснил один из ведущих авторов исследования Ричард Кларк-Уилсон из Ройял Холлоуэй. — Именно в эти периоды климатического процветания люди и животные расселялись во внутренних районах полуострова, как показывают археологические и ископаемые останки.

Древние люди и животные Аравии

Описанные в новом исследовании следы ученые обнаружили во время недавнего исследования пустыни Нефуд в Саудовской Аравии. На месте отложений древнего озера, которое ученые назвали Алатар, что в переводе с арабского означает «след», удалось найти сотни втравленных в поверхность следов людей и животных, которые обнажились в результате эрозии перекрывающих отложений.

— Мы сразу осознали потенциал этих находок, заявил один из ведущих авторов исследования Мэтью Стюарт. — Такие следы — уникальная форма ископаемых доказательств, поскольку фактически это моментальные снимки, содержащие информацию с точностью до дней и часов.

По отпечаткам лап ученые сумели идентифицировать целый ряд животных, включая слонов, лошадей и верблюдов. Особенно примечательно наличие слонов, которые вымерли в Леванте около 400.000 лет назад.

— Слоны и бегемоты, а также обширные луга и водные ресурсы, возможно, сделали Северную Аравию особенно привлекательной для людей, мигрирующих между Африкой и Евразией, заметил Майкл Петраглиа, проводивший исследование в данной области более 10 лет.

Плотная концентрация следов в озерных отложениях позволяет предположить, что животные, возможно держались поближе к озеру из-за засухи. Вероятно, что и люди использовали озеро в качестве источника воды, а прилегающую местность — для поиска пропитания.

— Мы точно знаем, что люди посещали озеро, однако отсутствие каменных орудий или признаки использования туш животных наводит на мысль, что пребывание на озере было непродолжительным, сообщил Стюарт. — Поэтому перемещение людей и то, как они использовали ландшафт, возможно, было тесно связано с крупными животными, с которыми человек делил территорию обитания.

Первое расселение людей в Аравии

Особый интерес представляет возраст отпечатков и следов. Они датируются периодом, известным как позднее межледниковье — время относительно влажных условий в регионе и важный момент в древней истории человечества. Изменение среды во время последнего межледниковья позволило бы людям и животным рассеяться по другим пустынным областям, которые обычно служили основными барьерами на пути миграции в периоды пониженной влажности. Окаменелости и археологические записи показывают, что эти же условия способствовали переселению людей из Африки в Левант.

— Только после того, как поздний ледниковый период совпал с возвращением похолодания, у нас появились окончательные доказательства того, что неандертальцы переселяются в этот регион, добавил Стюарт. — Следовательно, обнаруженные следы принадлежат, скорее всего, Homo sapiens.

Новые данные позволяют предположить, что миграция людей за пределы Африки во время последнего межледниковья распространилась на Северную Аравию, что подчеркивает важность Аравии для изучения древней истории человечества.

Источник: news.rambler.ru